৯ মাস পর আজ মাঠে নামবেন সাবিনারা

বৃহস্পতিবার, জুন ২৩, ২০২২

ঢাকা: বাংলাদেশের ফুটবলে এখন যেটুকু আশার আলো তা মেয়েদের ফুটবলকে ঘিরে। সেখানে আবার সাফল্য বলতে শুধুই বয়স ভিত্তিক ফুটবলে। এই তো কয়েকদিন আগে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার কাছ থেকে সংবর্ধনা পেয়েছেন মেয়েরা অনূর্ধ্ব-১৯ সাফ ফুটবলে চ্যাম্পিয়ন হওয়ার জন্য। কিন্তু সে তুলনায় মূল জাতীয় দলের ফলাফল আবার আশানুরূপ নয়। সেই জাতীয় দল গত ৯ মাস খেলেনি কোনো আন্তর্জাতিক ম্যাচ। না খেলার সেই খরা দূর হতে চলেছে আজ।

কমলাপুর বীরশ্রেষ্ঠ শহীদ সিপাহী মোহাম্মদ মোস্তফা কামাল স্টেডিয়ামে সন্ধ্যা ৬টায় তারা ফিফা ফ্রেন্ডলি ম্যাচ খেলতে নামবে। প্রতিপক্ষ মালয়েশিয়া। টি-স্পোর্টস সরসরি খেলা সম্প্রচার করবে।

জাতীয় দল যেমন নিয়মিত ম্যাচ খেলার সুযোগ পায় না, তেমনি আগে কখনো খেলেনি ফিফা ফ্রেন্ডলি ম্যাচ। এবারই তারা প্রথমবারের খেলতে যাচ্ছে এ ম্যাচ। একই প্রতিপক্ষের বিপক্ষে খেলবে দুইটি ম্যাচ। দ্বিতীয় ম্যাচ অনুষ্ঠিত হবে ২৬ জুন রবিবার।

র‌্যাংকিংয়ে বাংলাদেশের চেয়ে ৬১ ধাপ এগিয়ে মালয়েশিয়া। দুই দেশ এর আগে একবারই মুখোমুখি হয়েছিল ২০১৭ সালে। মালয়েশিয়া জিতেছিল ২-১ গোলে। আজকের ম্যাচে তাই সব দিক দিয়েই বাংলদেশ পিছিয়ে। কিন্তু তাই বলে মাঠে ছেড়ে কথা বলতে চাইবেন না গোলাম রব্বারি ছোটনের শিষ্যরা।

তিনি বলেন, ‘রোজার পর থেকে কঠোর অনুশীলন করেছি। এ দুই ম্যাচের জন্য আমরা পুরোপুরি প্রস্তুত। দলের তিনজন ছাড়া সবারই আন্তর্জাতিক ম্যাচ খেলার অভিজ্ঞতা রয়েছে। সামনে আমাদের সাফ চ্যাম্পিয়নশিপ আছে। তবে আমরা এখন এ ম্যাচ দুটিকেই গুরুত্ব দিচ্ছি। আমাদের বয়সভিত্তিক দলগুলো ধারাবাহিকভাবে ভালো খেলে আসছে। আমার প্রত্যাশা এবার সিনিয়র দলও ভালো খেলবে। মালয়েশিয়া অভিজ্ঞতার দিক দিয়ে এগিয়ে থাকবে। তবে আমাদের মেয়েরা ফিটনেসের দিক দিয়ে ভালো অবস্থায় আছে।’

অধিনায়ক সাবিনা খাতুন বলেন, ‘৯ মাস পর সিনিয়র টিমের খেলা। আমি মনে করি, র‌্যাংকিং বাড়ানোর ভালো সুযোগ এটি। আমরা বয়সভিত্তিক ফুটবলে ভালো খেলে আসছি। সিনিয়রদের ম্যাচ সেভাবে খেলতে পারছি না। আমরা চেষ্টা করব ঘরের মাঠে দেশবাসীকে ভালো খেলা উপহার দিতে।’

মালয়েশিয়ান কোচ জ্যাকব জোসেফ বলেন, ‘বাংলাদেশের অনূর্ধ্ব-১৯ দলটি ভারতকে হারিয়েছে। ভারত অনেক শক্তিশালী দল। এমন একটি দলকে হারানো মানেই বুঝতে হবে বাংলাদেশের মেয়েরা ফুটবল অনেক উন্নতি করেছে। আমাদের অধিকাংশ খেলোয়াড়ের বয়সই ২০ বছরের নিচে। একটা ভালো প্রতিদ্বন্দ্বিতাপূর্ণ ম্যাচ হবে বলেই আমি মনে করি।’